小行星衛星 

艾女星及其衛星艾卫

小行星衛星是指環繞另一顆小行星運行的小行星。而小行星所帶的衛星和其大小相近時則會用另一個術語——雙小行星

小行星衛星如何形成目前尚不清楚,有各種可能存在。較為接受的理論是從主小行星受到撞擊而剝離的碎塊形成,也有可能是重力大的小行星擄獲較小的小行星而形成。

第一顆確認的小行星衛星是環繞艾女星(243 Ida)運行的艾卫(Dactyl)。是在1993年由伽利略號探測船所發現。

1998年在香女星周圍發現第二顆小行星衛星。截至2004年2月為止,以地球上的望遠鏡又另外發現了37顆小行星衛星。

目前已發現的小行星衛星所環繞運行的小行星分佈在小行星帶特洛伊小行星群近地小行星群古柏帶

休神星則是双小行星的例子,為兩個相等星體環繞共同重力中心運行。

林神星和兩個較小且相似的雙胞胎衛星林卫一((87) Sylvia I Romulus)及林卫二((87) Sylvia II Remus)則是第一組於2005年8月10日發佈確認屬於三元小行星(asteroid trio)的特殊例子。

2008年,阿雷西博電波望遠鏡發現近地小行星2001 SN263有兩顆衛星[1]。這顆小行星於2001年被發現,直徑僅約2公里,被發現的兩顆衛星各約1公里與300公尺,而且其軌道面相同,可能為數十億年前同時生成而非捕獲。過去也曾發現具有一顆衛星的近地小行星,這顯示近地小行星為重星系統的機率並不低。重星系統可讓天文學家精確計算出小行星的質量。

  1. ^ Arecibo Observatory astronomers discover first near-Earth triple asteroid just 7 million miles away, Cornell Chronicle, Feb. 13, 2008



取材自維基百科 - 中文時事百科