微型行星 

微型行星(minor planet)是直接環繞我們的太陽的天體,但它們暨不是主要的行星,也不是原本所謂的彗星。微型行星可以是矮行星小行星特洛伊天體半人馬小行星古柏帶天體、和其它的海王星外天體[1]。第一顆微型天體(行星)是在1801年發現的穀神星(矮行星,但從發現開始迄1851年,它都被視為一顆行星)。在小行星中心已經存有軌道資料的天體超過570,000顆[2]。「微型行星」(minor planet)這個名詞從19世紀就被用來描述這些天體[3]planetoid這個名詞也曾經被使用過,特別是針對較大(像行星)的天體,像是從2006年起被國際天文學聯合會稱為矮行星的天體[4][5]。在歷史上,「小行星」(asteroid)、「微型行星」(minor planet)和planetoid或多或少的被視為同義詞[4][6]。但因為在木星,尤其是海王星軌道之外也發現了許多的小天體,而使問題變得複雜,因為這些天體不適合全部都歸類為小行星[6]。此外,曾經被觀察到釋出氣體的小行星可能會得到也是彗星的雙重分類。在2006年之前,國際天文聯合會使用「minor planet」做為正式的用語,但是在2006年的會議中,對太陽系的天體重新做了分類,將小行星和彗星重新歸類為矮行星太陽系小天體[7]。如果自身的重力足以達到流體靜力平衡 - 形狀近似球體的橢球體 - 的小行星重新分類為矮行星。而除了行星矮行星,其他所有環繞著太陽運轉的天體,包括彗星,正式的分類名稱通通都是太陽系小天體[7]。國際天文聯合會的態度是:「小行星這個名詞依然可以使用,但是使用太陽系小天體 這個名詞會更恰當」[8]。然而,為了編號和命名的目的,仍然遵循傳統區分出小行星和彗星。在我們的太陽系,米瑪斯似乎是達到流體靜力平衡的最小天體,智神星則可能是未達到的最大天體。國際天文聯合會目前已宣告了五顆矮行星:穀神星冥王星鳥神星妊神星鬩神星

  1. ^ Unusual Minor Planets. Minor Planet Center. [2011-12-23]. 
  2. ^ 引用错误:没有为名为statistics的参考文献提供内容
  3. ^ When did the asteroids become minor planets?, James L. Hilton, Astronomical Information Center, United States Naval Observatory. Accessed May 5, 2008.
  4. ^ 4.0 4.1 Planet, asteroid, minor planet: A case study in astronomical nomenclature, David W. Hughes, Brian G. Marsden, Journal of Astronomical History and Heritage 10, #1 (2007), pp. 21–30. Bibcode2007JAHH...10...21H
  5. ^ Mike Brown, 2012. How I Killed Pluto and Why It Had It Coming
  6. ^ 6.0 6.1 "Asteroid", MSN Encarta, Microsoft. Accessed May 5, 2008. Archived 2009-11-01.
  7. ^ 7.0 7.1 Press release, IAU 2006 General Assembly: Result of the IAU Resolution votes, International Astronomical Union, August 24, 2006. Accessed May 5, 2008.
  8. ^ Questions and Answers on Planets 互联网档案馆存檔,存档日期2009-12-18., additional information, news release IAU0603, IAU 2006 General Assembly: Result of the IAU Resolution votes, International Astronomical Union, August 24, 2006. Accessed May 8, 2008.



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