神话 

民俗学上,神话是指关于人类世界变迁的神圣故事。[1]在广义上,“神话”可以指任何古老传说,[2] 藉由故事的形式來表達民族意识形态[3] 神话来源于原始社会时期,人类通过推理和想象对自然现象作出解释。但是由于这时的知識水準非常低下,因此经常笼罩着一层神秘的色彩。

神话中的形象大多具有超人的力量,是原始人类的认识和愿望的理想化。

许多民族的原始社会的历史,都是从神话故事开头的。神话中的人物大多来自原始人类的自身形象。狩猎比较发达的部落,所创造的神话人物大多与狩猎有关;农耕发达的部落所创造的神话人物多与农业有关。神话中的英雄也以刀斧、弓箭武器。从神话中,可以看到先民的一些事迹。

不论是世界文明发生最早地区的原始社会民族,还是当今世界上还处在原始社会的民族,他们流传的许多神话故事都大同小异。

神话也是文学的先河,是人类最早的口头散文作品。例如《庄子·應帝王》中说:“泰氏,其卧徐徐,具觉于于,一以己为马,一以己为牛。”

神话具有一定的地域性和区域性,不同的文明或者民族都有自己所理解的神话含义[4]

  1. ^ Dundes, Introduction, p. 1
  2. ^ Kirk, "Defining", p. 57; Kirk, Myth, p. 74; Simpson, p. 3
  3. ^ Lincoln, Bruce. An Early Moment in the Discourse of "Terrorism": Reflections on a Tale from Marco Polo. Comparative Studies in Society and History. 2006, 48 (2): 242–259. More precisely, mythic discourse deals in master categories that have multiple referents: levels of the cosmos, terrestrial geographies, plant and animal species, logical categories, and the like. Their plots serve to organize the relations among these categories and to justify a hierarchy among them, establishing the rightness (or at least the necessity) of a world in which heaven is above earth, the lion the king of beasts, the cooked more pleasing than the raw. 
  4. ^ 胡适在《白话文学史》里说:“‘三百篇’里……没有神话的遗迹。”“中国古代民族没有故事诗,仅有简单的神歌与风谣而已。”茅盾曾经指出:“中国神话之系统的记述,是古籍所没有的。”又说:“神话这个词,中国向来是没有的,但神话的材料,虽然只是些片段,却见于古籍甚多,并且成为中国古代文学中的色彩鲜艳的一部分。”(茅盾《中国神话研究》)



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