海 

葡萄牙锡尼什附近波涛汹涌的海面。
新加坡港的航運
海洋对人类发展和贸易很重要,比如全球最繁忙的转口港新加坡
中国的珠江三角洲有着世界上最繁忙的几个港口,海洋在人类的发展和贸易中扮演了极其重要的角色

是由大量鹹水組成的水體,其受陆地全部或局部地围绕。[1]廣義上的海則是指由地球海洋鹹水水域組成的互联系統,一般把它看待為一整個世界洋,或是由幾個分開的大洋組合而成。大海對地球的氣候起到缓冲作用,且在水循環碳循環,以及氮循環中扮演着重要的角色。雖然人類從史前時代就開始在大海中旅行探索未知的海域,不過現代海洋學研究從19世紀70年代英國挑戰者號遠征才開始。[2]一般而言,它最多分為五個大洋,當中包含國際海道測量組織的四個指定大洋[3]大西洋太平洋印度洋,和北冰洋) ,以及南冰洋[4]較小的次要海區,比如地中海,則一般以「」命名。与大洋相比,海并没有独立的潮汐以及海流

由於大陸漂移北半球現在的陸地和海洋之間的比例較为平均(約為2:3),但南半球絕大多數的地方都受海洋所覆蓋(1:4.7)。[5]開放水域的鹽度(鹽類物質的質量)則一般在3.5%左右,儘管此一數值可在較為接近內陸的水域、大河口英语list of rivers by discharge附近,以及深海中發生更大的變化。開放水域的溶解物質中,以氯化鈉為最多,約佔全部溶解物質的85%。由於海洋中各區域鹽分及溫度有差異,因而產生溫鹽環流海流的形成歸因於受風和潮汐蕴藏的能量所推動的海浪,局部海平面的變化則是因月球太陽引力所致:这些的方向都會受到地球表面海底的大陆块,以及地球的自转科里奥利力)所影响。

陸地向海平面下延伸形成大陆架,為海洋接近陸地的淺海區域,大陆架海域富含養分,為多樣海洋生物之棲息地,並供給人類大量食物—主要為魚類,並有甲殼類水生動物英语shellfish海洋哺乳動物海藻—透過野生捕撈水產養殖獲取。大型熱帶珊瑚礁的生物多樣性相當高,深海海域捕鯨業曾相當發達英语history of whaling,隨著的數量大幅減少促使國際上簽署條約限制捕撈国际捕鲸委员会於1986年起禁止大多數商業捕撈。海洋中的生物並非僅生長在陽光照射的到的水域,即使在海底深處,壓力很大的超深淵帶也有生物,其營養來源來自深海熱泉,形成獨特的生態系統,這類生物稱為嗜極生物。在無生源論中,生命起源可能是來是海洋,海洋微生物垫英语microbial mat符合地球大氣大氧化事件,而動物及植物的起源也都來自海上。

海洋對人類貿易旅遊礦物開採能源生產等方面均相當重要,亦為戰爭的場域。位於海岸的城市可能受地震火山活動造成的海嘯影響,熱帶海域為熱帶氣旋颱風气旋的活躍區域。海洋對於人類文化產生重要影響,從早期神話裡的水神荷马史詩,再到哥倫布大交換引發的巨大轉變,從海葬松尾芭蕉俳句再到超現實主義的海洋藝術英语marine art;以及《蘇格蘭的牢騷英语The Complaynt of Scotland》中船夫号子激勵人心的音樂到尼古拉·安德烈耶维奇·里姆斯基-科萨科夫的《舍赫拉查达》再到張惠妹的《聽海》。海上的休閒活動包括游泳潛水衝浪帆船運動等。但隨著人口增加工業化精耕细作造成現今的海洋污染,海洋因吸收大氣中增加的二氧化碳,導致PH值下降,即海洋酸化海洋資源共享造成過度捕魚的問題仍在增加。

  1. ^ WordNet Search — sea. Princeton University. [2012-02-21]. (原始内容存档于2013-04-20). 
  2. ^ Dr. Tina Bishop, Peter Tuddenham and Melissa Ryan. Then and Now: The HMS Challenger Expedition and the “Mountains in the Sea” Expedition. Ocean Explorer, National Oceanic and Atmospheric Administration. (原始内容存档于2017-01-07) (英语). 
  3. ^ 引用错误:没有为名为ihorg的参考文献提供内容
  4. ^ Oxford English Dictionary, 1st ed. "sea, n." Oxford University Press (Oxford), 1911.
  5. ^ Reddy, M.P.M. (2001) Descriptive Physical Oceanography. p. 112. A.A. Balkema, Leiden. ISBN 90-5410-706-5.



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