元音 

氣流機制
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元音,或称母音,是音素的一种,与辅音(或稱子音)相对。元音是在发音过程中由气流通过口腔而不受阻碍发出的音。发元音时,气流从部通过声门冲击声带,使声带发出均匀震动,然后震音气流不受阻碍地通过口腔鼻腔,通过的调节而发出不同的声音。发元音时声带必然震动,这叫做浊音。也有的语言发元音时声带不振动,发出清元音(voiceless vowel)。元音并非在所有的语言中都与元音字母一一对应,一些元音字母的组合也可以表示特殊的元音,比如汉语中的某些複韵母;某些语言中一些元音字母在某些情况下不发音,如法语中元音字母“e”在词末。

元音分兩大類:舌面元音舌尖元音。大多數元音都是舌面元音,如國際音標的[a]、[e]、[i]、[o]、[u]等等,而漢語很多方言中有一類在其它語言中很少見的舌尖元音,發音時舌尖緊張,包括平舌音(或者稱舌尖前音)如漢語拼音zi、ci、si的韻母,和翹舌音(或者稱捲舌音、舌尖後音)如漢語拼音zhi、chi、shi、ri的韻母。在元音四角圖中,橫軸代表是元音舌位縱軸代表的是元音高度




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