立法机关 

立法机关,又稱立法机构立法部门,是一個政權中負責審議及制定法律的機構,屬於一種合議性團體,通常由所在地公民按人口比例組成。除了制定、修改與廢除法律外,通常亦負責各式法案(如審批政府公共預算要求)、監督政府運作(如聽取施政報告質詢、召開公聽會或聽證會)等功能。如為國家層級的立法機構,還會負責執行宣战媾和、批准条约、批准緊急狀態选举罷黜政府高級官員、甚至立廢国家元首國家權力。而除了國家之外,部分政府間國際組織也設有立法機構,例如歐盟。由於立法機構的運作,很大部分來自人民的意向,因此亦被稱為「民意機關」。

議會制之下,行政部門首長由立法部門產生,向立法部門負責。而在總統制半總統制之下,行政部門首長不由立法部門產生,而是分開選舉,甚至不經過立法部門而由總統直接任命。但不論在何種制度中,由於立法部門掌握了公共財政的大權,可以說是最根本的權力來源。

立法機構通常由一個或多個單位組成,主流形式則為一院制兩院制。關於稱呼,中文通常稱為「議會」、「議院」或以“院”逕稱,英文則多稱為「chamber」或「house」。多院形式的立法機構,各單位往往有著不同的職責、權力、以及產生成員的方法。立法机构的决策方式是按照少数服从多数的原则进行集体决策,为此各国都设有一套自己的架構和议事程序。




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