资本 

经济学资本法语英语西班牙语: Capital,德语: Kapital), 是一種生产要素,為用于生产耐久財,即资金、厂房、设备、材料等物质资源,用來生產其他商品或產生收入的累積物力與財務資源[1]。例如在狩獵採集社會中,石箭是捕獵工具,屬於资本。道路則是城市居民的资本。资本可以用人工的方式增加,和土地及其他不可再生能源不同。资本也不包括住家及車輛之類,沒有直接用在生產商品及服務上的耐久財。亞當·史密斯定義資本為「一個人的資產中用來產生利潤的部份」。在經濟模型英语Economic model中,資本定義為生产函数中的一個輸入。

物質資本在特定時間點的數量稱為資本存量(capital stock)。資本財、實體財或固定資產是一些可以用來生產商品或服務的耐久財或其他非經濟資產[2]。在金融学会计领域,资本通常用来代表金融财富,特别是用于经商、兴办企业的金融资产。广义上,资本也可作为人类创造物质和精神财富的各种社会经济资源的总称。

簡單而言,资本可以分为三类:

  1. 制度或社会生产关系资本。它的提升或增值由社会政治思想等变革来实现;
  2. 人力资本;
  3. 物力资本,包括自然赋予的和人类创造的两种。

亚当·斯密在《国富论》認為,資本因節儉而增加,因浪費和錯誤運用而減少。因此資本具有儲備的特質,如果因為錯置而用來維持非生產性的項目(如豪奢的暴飲暴食、過度的軍費開支),那麼將資本引入歧途的結果,便是全國的生產價值遭到減損。亚当·斯密也认为,“大國不會因為私人的奢華和誤用資本而陷於貧窮,反而是政府的浪費和措施失當,時常會導致這種後果”。

  1. ^ 藝術與建築索引典—資本(經濟概念)页面存档备份,存于互联网档案馆) 於2011 年3 月28 日查閱
  2. ^ Boulding, Kenneth E. Capital and interest. Encyclopedia Britannica. [July 22, 2017]. (原始内容存档于2021-05-03) (英语). 



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