直流電 

不同波形的直流电,由上到下:電池、半波整流器和全波整流器。橫軸是時間,縱軸是角速度

直流电Direct current),通常情况下通过整流器等电子元件使电流只向一个方向流动,将其从交流电转化为直流电。

第一个商业化的电力传输是由托马斯·愛迪生在十九世纪后期开发的110伏特直流电。然而由于在传输和电压转换的差异,目前几乎所有的电力分配都為交流电。在20世纪50年代中期,曾經發展過超高壓直流電系統,現在該技術是在遠程及水下電力傳輸上,除了高壓交流電以外的另一種選項然而並不常見。但是特種應用要求上,如一些使用第三軌供電架空電車線铁路电力系统還是用直流電,交流电被分配到一个变电站利用一个整流器转换为直流电。

而末端應用上卻是直流電的天下,尤其是在科技发达的地区(如加州硅谷等),目前幾乎所有充電器都使用直流电对电池进行充电,且在几乎所有电子科技系统中作为电源。直流电還用于生产以及其它的化学物质过程中。更多关于直流电的应用包括铁路推进,尤其是在城市地区的捷運,顺著捷運路線建立了直接輸出高压直流電的電網。

1880年的愛迪生直流發電機,後連接了一個3.2公里長的輸電線



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