朝代 

清朝是中國史上最後一個王朝,建於公元1636年,亡於公元1912年,並曾於公元1917年短暫復辟
托普卡珀皇宮鄂圖曼王朝蘇丹的官邸及主要居所。

朝代王朝皇朝(英語:dynastyhouse)指由同一家族通過不同方式及形式以君主制實施世襲統治的政權與相應的歷史時期。全球延續時間最長且仍存在的王朝是日本皇朝,傳統上將其建立年份定為公元前660年。

在君主制國家運用權力進行統治的家族集團可稱為「王室」或「王家」,又若其君主之頭銜為皇帝則可稱為「皇室」或「皇家」,而在中華文化圈國家亦稱為「宗室」。

史學家通常為某些國族文明,如古埃及中國,以王朝更迭形式進行歷史分期。因此,「王朝」一詞可用於劃分由某個家族統治的時代,即「朝代」,並對其期間所發生的事件、趨勢、文物等進行論述。

公元20世紀前,各地多數王朝實施父系繼承制度,如同法蘭克人所實行的薩利克法。在允許女性繼承王位的情況下,女性君主之子女繼承其位後,一般採用父系命名,故被視為新王朝的成立。然而,歐洲某些國家近代以來通過法令等方式使得女性君主或女性王室成員之子女登基後仍在法理上延續當朝之名號,在名義上避免改朝換代。例如:英國國會於公元1952年4月通過決議規定女王伊麗莎白二世之子女繼承其位後仍沿用王朝「溫莎」之名。又如:荷蘭儘管歷經三任女王統治但其王朝的名號仍為「奧蘭治-拿騷」。再如:葡萄牙瑪麗亞二世之後代繼位後仍在法理上延續布拉干薩王朝之統治。女性君主或女性王室成員之子女繼承王位後保留原來王朝名號這一情況首次見於公元18世紀的俄羅斯帝國安娜·彼得羅芙娜之子彼得三世登基為帝後,羅曼諾夫王朝之名號仍得以延續使用,但若以傳統父系繼承觀點則可視彼得三世為霍爾斯坦-戈托普-羅曼諾夫王朝的成立者。其他王朝則實施母系繼承制度,其名號在無須經過法律程序或其他操作的情況下通過女性之後代傳承,如同南非林波波省境內的祈雨女王之位。

並非所有君主制政治實體皆由王朝統治;現存在的例子有安道爾親王國梵蒂岡城國耶路撒冷、羅得島和馬爾他聖約翰主權軍事醫院騎士團。歷史上亦有不屬於任何王朝的君主,如倫巴底王阿里奧亞爾及拜占庭帝國皇帝福卡斯。某些王朝統治主權國家內部的非主權政治實體,包括今馬來西亞境內由九位馬來統治者領導的數個王朝和統治阿拉伯聯合酋長國轄下七個酋長國的諸王朝。




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