棉花 

世界各地棉花平均產量(千克/公顷

棉花,是锦葵科棉花属植物的种子纤维,原产于亚热带,在热带地区栽培可长到6米高,一般为1到2米。花朵乳白色,开花后不久转成深红色然后凋谢,留下绿色小型的蒴果,称为棉铃。棉铃内有棉籽,棉籽上的茸毛从棉籽表皮长出,塞满棉铃内部。棉铃成熟时裂开,露出柔软的纤维。纤维白色至白中带黄,长约2–4厘米,含纤维素约87–90%。

棉花的植株是灌木,是美洲、非洲及亞洲等地熱帶地區或亞熱帶地區的原生植物,在墨西哥有找到差異度最大的野生棉花,其次是澳洲及非洲[1]。在舊世界及新世界均已馴化棉花。棉花的英文來自阿拉伯文(al)quṭn قُطْن,約在西元十四世紀就開始使用[2]

棉花的纖維最常紡織成纱线,用來製作柔軟透氣英语breathable纺织品。在史前時代就已使用棉花的纖維。在墨西哥及印度河谷文明(現今的巴基斯坦及印度部份地區)已發現西元前五千年的棉花纖維。雖然很早就在栽培棉花,但一直到發明軋棉機後,棉花纖維製作的成本降低,也開始廣為使用,棉花是現在衣物中最常使用的天然纖維

世界棉花的產量每年約2500萬噸,約佔世界耕地的2.5%。印度是世界最大的棉花生產國,美國多年以來都是最大的棉花出口國[3]。美國棉花的單位為標準包(bales),約是體積0.48立方米(17立方英尺)及重量226.8公斤(500英磅)[4]

  1. ^ The Biology of Gossypium hirsutum L. and Gossypium barbadense L. (cotton). ogtr.gov.au
  2. ^ Metcalf, Allan A. The World in So Many Words. Houghton Mifflin. 1999: 123. ISBN 0-395-95920-9. 
  3. ^ "Natural fibres: Cotton"页面存档备份,存于互联网档案馆), International Year of Natural Fibres
  4. ^ National Cotton Council of America, "U.S. Cotton Bale Dimensions页面存档备份,存于互联网档案馆)".



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