前寒武纪 

前寒武紀
地质时代表
(單位:百萬年前)
冥古宙太古宙元古宙顯生宙Precambrian zh tm.png
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前寒武纪(英語:Precambrian)是地質年代中,對於顯生宙之前數個(eon)的非正式涵蓋統稱,原本正式的名稱是隱生宙隱生元(Cryptozoic eon),但後來拆分成冥古宙太古宙元古宙三個時代。開始於大約45億年前的地球形成時期,結束於約5億4200萬年前大量肉眼可見的硬殼動物誕生之時。

儘管前寒武紀佔了地球歷史中大約八分之七的時間,但人們對這段時期的了解相當少。這是因為前寒武紀少有化石紀錄,且其中多數的化石,如疊層石,只適合用來作生物地層學研究[1]。此外,許多前寒武紀時期的岩石已經嚴重變質,使其起源變得晦澀不明。而其他的要不是已經腐蝕毀壞,就是還埋藏在顯生宙地層底下[1][2]

大約在45億年前左右,原始的地球從環繞太陽的物質之中聚集而成。不久之後可能又因為小行星(大小如火星)的撞擊,而分離出月球(參見大碰撞說)。一開始地球表面皆為岩漿覆蓋,穩固地殼則大約出現於44億年前。目前已知最古老的岩石發現於澳洲西部,放射性分析顯示一塊鋯石結晶已有大約44億400萬年歷史[3]

  1. ^ 1.0 1.1 James Monroe and Reed Wicander. The Changing Earth 2nd ed. Belmont: Wadsworth Publishing Company. 1997. 
  2. ^ Pamela J.W. Gore. The Precambrian. [12/6/06]. (原始内容存档于2007-01-02). 
  3. ^ Simon A. Wilde, John W. Valley, William H. Peck, and Colin M. Graham. Evidence from detrital zircons for the existence of continental crust and oceans on the Earth 4.4 Gyr ago. Nature. 2001, 409: 175–178. doi:10.1038/35051550. 



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