南极洲 

南极洲
本地圖使用正投影、近極點方位。南極在接近中心位置,亦即經線會合處。 南極洲洲旗
面积1400万平方公里[1](冰覆蓋區域:1372萬平方公里;無冰區域:28萬平方公里)
人口約5,000人(非永久居民)
时区無(即使用GMT),唯葛拉汉地(Graham Land)屬於UTC-3
TLD.aq

南极洲(英語:Antarctica)是地球最南端的,位於南半球的南極區,是地理南极的所在地。南极洲大部分区域都在南極圈内,四周被南冰洋环绕。南极洲是世界上的第五大洲,其面积约为1400万平方公里,排在亞洲非洲北美洲南美洲之後,是大洋洲的两倍。除了南极半岛最北端的部分区域之外,全洲約98%的地方都被平均厚度1.9公里[2]的冰层覆盖着。

南極洲是地球上最寒冷、乾燥、多風的大洲,是唯一橫跨所有經線的洲,也是平均海拔最高的大洲[3]。它沿岸地区的年降水量仅有200毫米,内陆地区更少[4]。一年中最寒冷季节南极洲的平均温度低至-63℃,最低温度可達-89.2℃。南極洲的本地物种有各类藻類细菌真菌植物(包括苔藓)、原生生物以及一些可以适应寒冷环境的动物,例如企鵝海豹線蟲緩步動物等。南极洲沒有永久居民,但每年居住在這裡的科研人员有一千至五千人。[5]

儘管很久之前已經有關於「未知的南方大陸」(拉丁語Terra Australis)的神話故事與臆想,但直至1820年,俄羅斯探險家米哈伊尔·拉扎列夫法比安·戈特利布·馮·別林斯高晉乘着沃斯托克號和平号英语Mirny (sloop-of-war)战船来到芬布爾冰架时,人类才第一次目睹它的真容。由於南极洲氣候惡劣、資源缺乏以及地理孤立性,南極洲在十九世纪并沒有引起人們的注目。

南极洲现在是法律意义上的共管领土,由南极条约体系成员国协商管辖。1959年,12个国家签署《南极条约》,随后有38个国家签署。該條約意在支持科學研究及保護南極生物地理分布区,并禁止在南极洲进行的一切军事活动、核爆炸试验以及处理放射物的行为。截至2016年,南极洲已建有135座常设科學考察站,陆续吸引四千多名来自世界各地的科學家到這裡進行科學實驗。

  1. ^ United States Central Intelligence Agency. Antarctica. The World Factbook. Government of the United States. 2011 [2011-10-22]. (原始内容存档于2017-11-28). 
  2. ^ British Antarctic Survey. Bedmap2: improved ice bed, surface and thickness datasets for Antarctica (PDF). The Cryosphere journal: 390. [2014-01-06]. (原始内容存档 (PDF)于2020-02-16). 
  3. ^ National Satellite, Data, and Information Service. National Geophysical Data Center. Government of the United States. [2006-06-09]. (原始内容存档于2006-06-13). 
  4. ^ Joyce, C. Alan. The World at a Glance: Surprising Facts. The World Almanac. 2007-01-18 [2009-02-07]. (原始内容存档于2009-03-04). 
  5. ^ Wright, Minturn, "The Ownership of Antarctica, Its Living and Mineral Resources", Journal of Law and the Environment 4 (1987).



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