同位素 

在右下角的JJ.湯姆遜的攝影板標記(JJ Thomson's photographic plate),為兩種同位素:-20(neon-20)和-22(neon-22)。

同位素(英語:Isotope)是某種特定化學元素之下的不同種類。同一種元素下的所有同位素都具有相同質子數目,但中子數目不同。這些同位素在化學元素週期表中佔有同一個位置,因此得名。

例如元素中的(氫-1)、(氫-2)和(氫-3),它們原子核中都有1個質子,但是它們的原子核中分別有0個中子、1個中子及2個中子,所以它們三者互為同位素。

每一種元素都有著多種同位素,其中大多具有放射性,會衰變成其他同位素,並有一定時長的半衰期,稱為放射性同位素,例如氚、碳-14鉀-40鈷-60碘-131等。若某元素的所有同位素都具有放射性,則該元素會被稱為放射性元素,如等。

若某同位素不發生放射性衰變或不易發生放射性衰變(理論上會發生衰變,但半衰期太長而無法測得),則稱為穩定同位素,原子序小於83(之前)的元素,除了外,都具有至少一種穩定的同位素,而只有一種穩定同位素的元素被稱為單一同位素元素




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