沉积岩 

美国田纳西州的石灰石性质的页岩层理结构
美國猶他州西南部的沉積岩

沉积岩(英語:Sedimentary rock),在有水循环的星球上,又称为水成岩,是三种组成地球岩石圈的主要岩石之一(另外两种是火成岩变质岩)。

沉积岩是在地表不太深的地方,将其他岩石风化产物和一些火山喷发物,经过水流或冰川的搬运、沉积、成岩作用形成的岩石。在地球地表,有70%的岩石是沉积岩組成的,但如果从地球表面到16公里深的整个岩石圈算,沉积岩體積只占5%,因此沉积岩是构成地壳表层的主要岩石。沉积岩主要包括有石灰岩砂岩页岩等。沉积岩中所含有的矿产极为丰富,占全部世界矿产蕴藏量的80%。

沉积岩特征是有层理,某些含有动植物化石,所以可以断定其地质年代。相較於火成岩變質岩,沉積岩中的化石所受破壞較少,也較易完整保存,因此對考古學來說是十分重要的研究目標。




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