牙形石 

牙形石纲
化石时期:495–201.3 Ma
寒武纪-晚三叠纪
Euconodonta.gif
牙形石复原图
科学分类 e
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
演化支 嗅球类 Olfactores
演化支 有头动物 Craniata
亚门: 脊椎动物亚门 Vertebrata
总纲: 無頜總綱 Agnatha
纲: 牙形石纲 Conodonta
类群

牙形石(Conodont)又称牙形刺,旧称牙形虫牙形类锥齿锥齿类。是一类早已灭绝的、游泳的、两侧对称的、相对原始的脊椎动物头部的骨骼化石。外部形态可分三大类:单锥型、复合型和台型。主要功能为捕捉、切割、研磨、过滤、吞咽食物颗粒。牙形刺内部构造极其复杂,根据组织学研究可把牙形刺划分为三大类:原牙形、副牙形和真牙形。从寒武纪开始出现,几经盛衰,绝灭于中生代三叠纪末期,其演化历程达3亿年。

牙形石的生物分类位置问题争论了140年。20世纪60年代以前,主要有鱼牙说、虫颚说。80年代后,又有牙索动物说、触手环动物说。1995年,产自苏格兰和南非的化石表明牙形刺是一大类没有骨骼和上下颌的鱼形动物,属于脊椎动物无颌类。这类动物体长一般可达5厘米,其中美麗普羅米桑牙形石英语Promissum pulchrum体长可达40厘米,是大型牙形石之一。看起来像长着凸出的大眼睛和一条尾鳍的鳗鱼。每个鱼形动物的头的底部都有许多种牙形刺。




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