珊瑚 

珊瑚纲
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科学分类 e
界: 动物界 Animalia
门: 刺胞動物門 Cnidaria
纲: 珊瑚綱 Anthozoa
亞綱
珊瑚骨

珊瑚之名来自古波斯语sanga(石),是對珊瑚虫群体及其骨骼的通稱。珊瑚虫为刺胞动物門珊瑚綱,身体呈圆筒状,有6个丶8个丶12个或16个触手,触手中央有口。多群居,结合成一个群体,形状像树枝,不少人因此誤以為是植物。雖然一般人不會把單體、體形比許多珊瑚蟲相對巨大的海葵稱為珊瑚,但事實上海葵也屬於珊瑚綱,在科學分類上與珊瑚是同類。雖然珊瑚無法移動,但由於牠們能夠伸出觸手來捕食。亞里士多德最初稱這種生物為「zoophyta」,意思是介乎動物與植物之間的生物。十世紀時,波斯學者比魯尼曾提議將牠們歸類為動物,但一直到十八世紀牠們才被正式併入動物界。之所以會有珊瑚枝,是因為珊瑚蟲底部所生長的骨骼,也可以叫珊瑚石或简称珊瑚。因為多孔性和枝狀生長,還能給許多微生物和魚類居住,又被稱為活石,主要产在热带海中。

由於對水溫、水質極端敏感,隨著全球暖化的發生,自20世紀末起已造成多數的珊瑚迅速死亡,因而今天許多礁岩岸其實是曾存在珊瑚群的,但都已經消失了。珊瑚在长达5亿年的演变过程中保持了顽强的生命力,不论是狂风暴雨、火山爆发还是海平面的升降都没能让珊瑚灭绝,然而珊瑚能抵禦地球以萬年為單位的生態變化,卻不能應付人類近百年帶來的快速環境變動。2004年由联合国环境规划署提供的数据表明,全世界的珊瑚礁有11%遭灭顶之灾,16%已不能发挥生态功能,60%正面临严重威胁。[1]

  1. ^ 存档副本. [2016-10-18]. (原始内容存档于2017-03-05).  珊瑚缘何退色?



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