行星 

按比例缩放的行星尺寸的星球:
第一行:土星OGLE-TR-122木星
第二行(被放大在第二张图里):天王星海王星
第三行:地球白矮星天狼星B金星
第四行(被放大在第三张图里)——
上:火星水星
下:月球矮行星冥王星妊神星

行星(英語:planet拉丁語planeta),通常指自身不發光,環繞著恆星天體。其公轉方向常與所繞恆星的自轉方向相同[1](由西向東)。一般來說行星需具有一定質量,行星的質量要足夠大(相對於月球)且近似於圓球狀,自身不能像恆星那樣發生核聚變反應。2007年5月,麻省理工學院一組空间科學研究隊發現了已知最熱的行星(2040攝氏度[2]。隨著一些具有太陽大小的天體被發現,「行星」一詞的科學定義似乎更形迫切。歷史上行星名字來自於它們的位置(与恒星的相对位置)在天空中不固定,就好像它們在星空中行走一般。太陽系肉眼可見的5顆行星水星金星火星木星土星早在史前就已經被人類發現了。16世紀後日心说取代了地心说,人類瞭解到地球本身也是一顆行星。望遠鏡被發明和萬有引力被發現後,人類又發現了天王星海王星冥王星(2006年后被排除出行星行列,2008年被重分類為类冥天体,属于矮行星的一种)還有為數不少的小行星。20世紀末人類在太陽系外的恆星系統中也發現了行星,截至2013年7月12日,人類已發現2000多顆太陽系外银河系中的行星。

  1. ^ BBC NEWS | Science & Environment | New exoplanet orbits 'backwards'
  2. ^ Team discovers hottest planet - MIT News Office. [2007-05-18]. (原始内容存档于2013-12-25). 



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