首都 

首都國都京師/城/都),以現代政治角度而言,通常指一個國家中央政府所在地的首要行政中心城市[1][2],也是政治活动的中心城市、各类国家机关集中駐紮地、国家主权的象徵城市。

在大部分國家,首都是國家最大的城市,如英國倫敦法國巴黎等;大部份的國家也未在憲法法律內訂定首都地點[3],而在部分國家,政治中心與經濟中心分離,例如美國首都華盛頓哥倫比亞特區、土耳其首都安卡拉等。有時候,一個國家會設有多個首都,如行政首都立法首都司法首都,分別作為該國的行政、立法及司法中心,例子有南非史瓦帝尼等。

國際政治外交上,首都的名稱可以直接代表其所在的國家及其中央政府。常見的例子有以“莫斯科”取代俄羅斯、“北京”取代中华人民共和国、“台北”取代中華民國、“平壤”取代朝鮮、“華府”取代美國、“倫敦”取代英國、“巴黎”取代法國等。

歷史上,國家或地區的主要經濟中心往往成為政權的焦點,並透過佔領或合併成為首都。倫敦莫斯科正是這樣。首都無形中吸引有志投身政治的人才,例如律師新聞媒體公共政策的研究員,協助政府實施有效的管治。如果首都兼是首要的經濟、文化知識中心,有時會被稱為「首要城市」,如倫敦布宜諾斯艾利斯

首都的設立有時會阻礙原有的主要城市的進一步發展。由於舊都里約熱內盧和巴西東南部的人口過於稠密,新都巴西利亞遂設於巴西內陸,而德國首都則設於柏林

政治經濟文化權力會合的情況並不普遍。傳統首都經濟上會被競爭者超越,朝代或文化的衰落,也意味著首都的破滅,巴比倫就是一個例子。此外,很多現代首都,例如阿布賈坎培拉渥太華,特意設於原有的經濟地區以外,而且至今仍未發展成新的商業中心。

首都不一定會設立在面積較大的國土上,如赤道幾內亞馬拉博丹麥哥本哈根甘比亞班竹,這些都不是島國,首都卻是位於較小的離島。

一般來說首都通常會特意設在易守難攻的地理位置上,以防其他國家的侵略,但也有國家的首都是設於鄰國附近的邊界旁或是相鄰的地理位置上,如韓國首爾寮國永珍查德恩將納斯洛伐克布拉提斯拉瓦波札那嘉柏隆里烏茲別克塔什干、以及中国明朝北京

  1. ^ 臺灣商務印書館編審部. 國語辭典(節本) 台三版. 臺灣商務印書館. 1976: 369 [1937-03]. 國都:一國中央政府之所在地 
  2. ^ 中華人民共和國行政區劃. 中國政府網. 2005-06-15 [2009-08-13]. 在歷史上和習慣上,各省級行政區都有簡稱。省級人民政府駐地稱省會(首府),中央人民政府所在地是首都。北京就是中國的首都。 
  3. ^ 林獻堂. 近日修改教科書 游揆:中華民國首都在台北市. Ettoday. 2002-03-29 [2010-12-15]. 陳定南沒有明確回答,只說世界大部分國家都沒有在憲法、法律訂定首都地點,中央機關在那裡,首都就在那。 



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