魚龍超目 

魚龍超目
化石时期:251–90 Ma
三疊紀白堊紀晚期
Utatsusaurus BW.jpg
歌津魚龍
科学分类 e
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 爬行纲 Reptilia
演化支 真爬行动物 Eureptilia
演化支 卢默龙类 Romeriida
亚纲: 双孔亚纲 Diapsida
演化支 新双弓类 Neodiapsida
下纲: 魚龍形下綱 Ichthyosauromorpha
演化支 魚龍型小綱 Ichthyosauriformes
总目: 魚龍超目 Ichthyopterygia
Owen, 1840

魚龍超目(學名:Ichthyopterygia),意思為「魚類的鰭狀肢」,是泛指一群已滅絕的水生脊椎動物,外觀似類,但後來經仔細研究骸骨化石後,才發覺和爬蟲動物更相似,所以曾一度被視為像恐龍或爬蟲類的古生物。最新的分類被列入和同期但活的更久的蛇頸龍類,歸入一個包括了爬蟲和類的新分支蜥形綱中。

本群是由理查·歐文爵士在1840年建立,包含當時已知的侏儸紀魚龍類,但這名詞現在包含真正的魚龍目,以及三疊紀早到中期的更原始魚龍類。

基礎魚龍超目動物比真魚龍目還早、更原始,牠們大部分體型小,身長1公尺或更少,身體長,脊椎呈長軸狀,顯示牠們以類似鰻魚彎曲的方式游泳。這讓牠們有快速的移動與機動性,讓牠們在淺水中獵食佔有優勢(藻谷亮介 2000)。即使在這早期階段,牠們已經是非常特化的動物,擁有適當的鰭狀肢,而且已不能在陸地上運動。

這些動物的分布廣泛,分布在盤古大陸北半部的沿海地帶,化石在三疊紀早期(晚奧倫尼克階與早安尼西階)的日本中國加拿大挪威卑爾根群島發現。到了三疊紀晚期,基礎魚龍超目動物滅絕,由牠們的後代真正魚龍目取代。




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